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  • 亚马逊的机器人帝国,已经在路上

    来源:www.cecemca.com 发布时间:2020-01-25

    机器人像歌利亚甲虫一样来回移动,背上整齐地装着3000磅的货物。数百个这样的机器人在一个大的封闭区域内自主移动。他们经过时没有碰撞。

    一只机械臂撞倒了一个手提包,并将十几个锥形咖啡过滤器撞倒在地上。她旁边的一个工人按了一个按钮让她的机械臂休息,这样她就可以安全地清理垃圾了。

    然后机械臂又开始工作了。

    这些异常平静的图像长期以来一直是亚马逊仓库中的例行公事。即使许多人认为亚马逊只是一家为期两天的电子商务公司,它也已经开始悄悄地建立自己的机器人帝国。

    包装、分类、装载…都是由机器人完成的。

    亚马逊完全转向自动化的决心没有障碍。

    根据路透社本周的独家报道,亚马逊正在物流中心用机器取代人类员工。结果,亚马逊包装件商品的速度增长了惊人的5倍。

    这项技术有望进一步缩短订单的物流时间,最重要的是,它将取代物流中心的大部分员工。因为如果这台机器被推广,真人的效率和经济性将会大大降低。

    这种自动包装线被称为卡通包装(CartonWrap),由意大利公司CMC提供。据路透社报道,亚马逊近年来已经开始在物流中心进行整合测试。

    该机主要由分拣、切割、包装三个核心模块和薄片制作等辅助模块组成。上图中三个核心模块的T形分别对应于下端、左端和右端。

    放置货物后,分选机可以扫描条形码和尺寸:

    获得尺寸后,切割机开始切割纸板。同时,打孔机还会根据系统预先指定的条形码打出物流清单:

    货物会在机器中间与纸箱相遇,一套强大的机械臂会根据货物的大小自动完成折叠、包装、涂胶和封口的工作。最后,附上物流清单,完成一个订单:

    原始报告指出,CartonWrap每小时可以完成600-700个订单的包装,这比手工包装效率要高得多。管委会的网站显示,在理想的条件下,机器每小时可以输出多达1000个包裹。

    虽然这两台机器的价值和运行成本高达每年200万美元,但它们将至少替换24名工人,因此它们可以在两年内恢复到原来的成本。

    据路透社报道,亚马逊的包装承包商每天可以工作10小时,平均每小时150包,这已经是一项非常累人的工作。公司对它们的需求是每小时240英镑,旺季400英镑,这给工人们带来了巨大的压力,同时也引起了反抗。

    除了已经在测试的物流中心之外,亚马逊计划在几十个物流中心中的每一个安装两个卡通片。

    根据羧甲基纤维素钠,纸箱包装(Carton Wrap)的技术优势在于它能够根据扫描结果实时改变切割格式,从而最大限度地利用纸板。它还可以支持其他模块的集成,如纸张粘贴、包装和打印等。实现一机多用。

    CMC提供的视频展示了CartonWrap的完整工作流程(由于特殊原因,视频在网站上播放,请访问这篇文章的微信公众号版本)

    事实上,除了纸箱包装之外,亚马逊已经在自己的物流中心测试了各种机器人技术,成熟后将慢慢取代低效的人工。

    2017年,亚马逊将在全球拥有超过10万台机器人,并计划增加更多。现在,它正逐步将其仓库变成一个机器人帝国。

    例如,机器人参与了排序。亚马逊的商品储存在不同的货架上,员工需要最早从他们那里找到相应的产品,然后升级到流水线操作。现在,分拣机器人可以根据订单信息将货架推到包装区域。

    例如,包装和捆绑散装货物。

    许多年前,亚马逊收购了一家名为Kiva系统的机器人公司。现在,它开发的机器人手臂Robo-Stow已经取代了人类来捆绑货物。仅这种机械臂技术就使物流中心的运营成本降低了20%:

    2017年,亚马逊向外界展示了这种机械臂。

    当时,亚马逊肯特仓库的员工尼莎斯科特(Nissa Scott)接受了《纽约时报》的采访。她以前的工作是堆叠这些25磅重的标准货箱,每天需要10个小时的工作。

    但是在亚马逊采用机械臂之后,斯科特被一只巨大的亮黄色机械臂取代。手臂末端的爪子会抓住传送带上的货箱,把它堆在另一个箱子上,在机器人周围的木质托盘上形成整齐的圆柱。

    斯科特的新工作是照看几个机器人,必要时对它们进行故障诊断,并确保它们装载货物集装箱。

    在《纽约时报》的描述中,当时亚马逊的仓库是这样的:

    机器人像一只歌利亚甲虫一样来回移动,背上整齐地包装着重达3000磅的货物。数百个这样的机器人在一个大的封闭区域内自主移动。他们彼此擦肩而过,没有碰撞。

    在笼子的一边,一群人类工人“装载机”将产品塞进机器人以补充库存。当顾客的订单到来时,装载订单中货物的机器人会自动移动到笼子的另一端,就像一辆汽车在收费站排队等待处理。

    在那里,人类“拾取器”将从机器人货架上抓取物品,并根据电脑屏幕上的指示将其放入塑料盒中,使塑料盒在传送带上消失。另一端的“包装员”将把塑料盒中的产品包装到运输的纸箱中。

    机器人减少了工人所需的行走,使“采摘者”更有效率,更不疲劳。这些机器人也可以像高峰时间的汽车一样将货架紧紧地包装在一起,因为它们不需要人类需要的过道空间。

    不仅肯特的仓库,亚马逊佛罗伦萨的机器人也比人类雇员好。该工厂有八个机械臂,可以将大量货物分解成更小的单元,并将其分发到亚马逊各地的运营中心。工人们还根据卡通《卑鄙的我》中的人物给机器人取名为奴才。

    仓库里人们与机器合作的画面似乎很和谐,但这不是终点。

    亚马逊仍在开发新的机器人技术。

    亚马逊拥有亚马逊机器人公司(Amazon Roboticsd)的全资子公司,该公司正在使用各种机器人方法来加强自动化仓库运营。他们开发的技术包括自动移动机器人、语言感知、电源管理、计算机视觉、深度感知、机器学习、对象识别和命令语义理解等。它公开了一种虚拟现实仿真技术,用于一个新机器人概念的原型设计,包括一个带有叉车附件的可以移动托盘的臂。

    此外,亚马逊每年都会举办一场特殊的机器人竞赛,吸引各种初创公司和研发机构参加竞赛,展示可用于仓库的最新机器人技术。例如,一个机器人手臂,它可以从架子上抓起物品放回去。这些参赛者被要求处理一系列产品,从化妆品到衣服,然后根据速度和准确性评分。

    尼莎斯科特很幸运。她“升级”成了机器人保姆,仍然在原来的地方工作,帮助机器人排除故障,确保机器人的正常运行。然而,斯科特的许多同事被分配到接收站,在那里他们手动将大箱子货物装入箱子。

    现在,随着CartonWrap技术的应用,斯科特的同事所能做的将逐渐被新的包装机器人所取代。他们会去哪里?

    正如斯科特的主管爱德华科恩所说,机器人可以一天24小时工作,而且它们的胃从不咆哮。

    亚马逊为什么使用这样的机器人?

    亚马逊在官方文件中表示,它在全球有175个存储中心,其中26个有机器人与人类一起选择、分类、运输和存储包裹。

    正如蒸汽机开启了工业革命的时代,机器人时代的到来可能是不可避免的。我们应该看看机器人技术给亚马逊的26个仓库带来了什么变化。

    六星人梳理了最近的相关新闻,发现第一个是效率。

    今年4月,亚马逊使用算法自动解雇未能达到目标的员工的消息引发了人们对亚马逊的反感。早些时候,亚马逊巴尔的摩物流中心的一些穆斯林员工抗议说,该公司的目标阻止他们每天完成五次常规祈祷。

    缺乏人性的管理模式确实应该受到攻击。但与此同时,使用工具提高效率的趋势是不可逆转的。显然,一台24小时工作的机器对亚马逊来说是更好的解决方案。

    第二,劳动力资源不足的问题已经解决。

    当用户习惯第二天甚至同一天到达时,电子商务公司的物流压力日益增加。然而,招聘更多工人带来的效率提高难以扩大。此外,目前,对于对员工有巨大需求的亚马逊来说,招聘仍然是一个大问题。

    亚马逊运营高级副总裁戴夫克拉克(Dave Clark)在推特上转发了路透社的报告,并表达了他公司的观点。

    他指出:真正的问题是亚马逊无法招聘到足够多的合格人才来填补包装和亚马逊正在创造的许多其他工作岗位,而不是害怕“机器取代人类”。

    事实上,如果公司愿意,它不一定需要招聘员工。即使亚马逊物流中心所在地区有大量失业工人,也只有少数人能够满足打包员工的要求。年龄、身体状况和理解训练的能力都会影响候选人能否找到工作。因此,一个地区所需的劳动力不能满足物流中心的需求。

    此外,尽管公司为包装工提供更高的小时工资和更高的成本,但包装工的流失率仍然很高。在这样的前提下,不可能大规模招聘人才来满足需求。

    亚马逊包装人员图表ARIEL ZAMBELICH/《连线》 Magazine

    第三个无疑是节约资源。

    以漫画技术为例。优秀的亚马逊包装员工应该根据订购商品的大小和数量使用最合适的纸箱进行包装。然而,实际上,由于物流中心特定纸箱型号的培训水平、能力和库存水平,员工经常使用不合适甚至错误的包装纸。

    (事实上,这也不现实。毕竟,亚马逊有多达90个固定尺寸的纸箱,外加至少100个不同尺寸的包装.)

    最终,用户通常会收到与商品尺寸不成比例的包装,添加过多的填充物,或者因为包装太小而压碎和损坏商品。

    此时,CartonWrap会有很大的用处:它可以直接处理折叠和堆叠的原始纸板,并根据货物的大小裁剪出最小可行的纸板盒。这不仅大大节省了纸箱/纸板的存储空间,而且避免了由于流行纸箱库存不足而在物流中心使用错误的纸箱和过多的填充物所造成的资源进一步浪费。

    -

    即使有如此大的便利性和效率提高,人们仍然对自动包装机的使用有疑问:它会取代太多的工作而产生不良影响吗?

    根据思兴人的分析,答案应该是否定的。

    首先,CartonWrap能够处理的最小和最大包装尺寸是有限的,仍然有许多尺寸过大和异常的货物不能被机器处理。专门为这些特殊商品开发机器?听起来不经济。此时,人力仍然是唯一的解决办法。

    其次,如前所述,亚马逊在现实中无法招募到足够多的包装工,所以很难用替换就业的说法来批评他。

    事实上,这台机器的操作和维护仍然需要人力。例如,要求专门人员将货物从货架上取下,提前扫描并放在传送带上。纸板也需要工人把它放在机器上。机器的操作需要特殊的监督和维护以防故障。然而,这些工作通常不需要特殊知识,普通工人经过充分培训后可能能够满足要求。

    如果亚马逊将来扩大自动包装机的使用,这意味着它将减少对大量低层次劳动力的依赖。考虑到亚马逊本身是一个大雇主,它还可以促进物流中心本地劳动力的升级和转型。

    亚马逊的机器人帝国计划已经启动,这

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